Por estar contigo

Blog personal de José Alfonso Pérez Martínez

"Estas líneas escribo,
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(Luis Cernuda)

viernes, 22 de septiembre de 2017

"La edad de oro de la piratería", de Hugh F. Rankin



Aunque hubo piratas desde mucho antes (ya el gran Julio César, en el siglo I antes de Cristo, se las vio con ellos) y también los hubo después (aún los hay), hubo una época en que, sobre todo en algunas zonas del planeta (Caribe y costas de las colonias inglesas de Norteamérica, Mar Rojo y Océano Índico) proliferó esta peste para el comercio naval, este peligro para la vida de los ciudadanos honrados de las tierras costeras y de las islas del mundo. Esta época la circunscribe Rankin entre dos fechas: el 1630 (fundación de la "república pirata" de la Isla Tortuga) y el 1728, año en que los casos de piratería en las costas de Norteamérica disminuyeron mucho como resultado de la aplicación de nuevas leyes y decretos. Un siglo casi exacto, pues.

El libro de Rankin es una especie de ensayo narrativo, como el que reseñé aquí mismo hace poco, también publicado por Doncel, sobre los españoles en el "far west". El capítulo primero es un poco tedioso, pero el lector haría mal en abandonar la lectura: el segundo capítulo es interesantísimo, contiene muchos datos interesantes sobre la piratería en esta edad digamos dorada, sobre cómo se organizaban las tripulaciones, sobre la mentalidad del pirata. De este capítulo he subrayado muchas frases y hasta párrafos enteros. 

Después hay también partes muy interesantes: la historia del atípico pirata Stede Bonnet, caballero inglés de las colonias que, aburrido de la vida civilizada, se hizo pirata, sin mucha fortuna, pero que, si bien no pudo vivir como pirata tan gloriosamente como hubiese querido, sí que acabó al menos muriendo como un pirata: colgado por el cuello con una soga, hasta morir. O la historia de cómo Robert Maynard, teniente de la Marina Real británica, acabó con el terrible pirata Edward Teach, alias Barbanegra. O las historias de dos mujeres piratas: Anne Bonny y Mary Read, capaces de ser tan despiadadas como cualquier hombre. 



Esta ilustración representa el momento (22 de noviembre del año 1718) en el que el pirata Edward Teach, más conocido por su "nom de guerre" de Barbanegra, se enfrentó al teniente Robert Maynard, de la marina real británica, en las aguas de la bahía de Ocracoke, frente a las costas de la entonces colonia (hoy Estado) de Virginia. Barbanegra falleció tras recibir veinticinco heridas, cinco de ellas mortales, y Maynard le decapitó y colgó su cabeza del bauprés de su chalupa, para que todos pudieran verla balanceandose al viento. Este hecho está muy bien narrado por Rankin.


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